Адвокаты и юридические услуги в Северо-Западной Англии

Разнообразие и фрагментация, которые характеризуют современную юридическую практику, демонстрируются на Северо-Западе Англии.

Одним из факторов, отличающих Северо-Запад, является его географическое, культурное и экономическое разнообразие и то, как это отражается на характере его юридических услуг (насколько востребованы юридические услуги по английскому праву? Очень популярна услуга: Раздел имущества в Англии). Северо-Запад является вторым по величине юридическим центром в Великобритании, в регионе насчитывается около 1800 юридических компаний. Но такие фигуры скрывают индустрию и рынок юридических услуг, которые сильно фрагментированы, сегментированы, разнообразны и многослойны.

Север региона в значительной степени сельский и характеризуется некоторыми из самых маленьких юридических практик и центров добровольного юридического консультирования в Англии и Уэльсе (Cf K Economides and M Blacksell (1987). «Доступ к правосудию в сельской местности Великобритании: итоговый отчет», Обзор англо-американского права 16). Статистика действующего Общества юристов показывает, что из 1133 фирм адвокатов на Северо-Западе, которые определены как охватывающие Камбрию, Ланкашир, Чешир, Манчестер и Мерсисайд, — 38,9% являются индивидуальными практикующими специалистами, а еще 44% имеют меньше, чем пять партнеров.

В южной части региона доминируют два крупных городских агломерации, сосредоточенных в городах Манчестер и Ливерпуль. С точки зрения этнической принадлежности, такие города, как Манчестер и Ливерпуль, и такие города, как Блэкберн, являются одними из самых разнообразных в Европе. И именно Манчестер и Ливерпуль вместе с Престоном стали свидетелями наибольшего увеличения числа, размера и оборота юридических практик — отчасти благодаря слияниям с нишевыми фирмами, диверсификации и созданию новых отделов. У этих фирм может не хватить сил взять на себя руководство и установить партнерские отношения в других странах так, как это могут сделать магические круги Лондона, но более крупные региональные фирмы заключают крупные контракты внутри страны для PLC’s.

Поскольку Манчестер и Ливерпуль привлекают все большее число высокопоставленных клиентов, бизнес-конец юридической профессии, как правило, процветает как внутри, так и за его пределами. Это будет справедливо для таких фирм, как DWF, Irwin Mitchell и Pannone’s, которые были представлены на конференции в сентябре 2007 года. Примечательные инновации включают в себя усилия кооперативного страхования, базирующегося в Манчестере, по развитию качественного юридического консультирования и оказания помощи с охватом, выходящим за рамки обычной базы частных клиентов. Кроме того, местные и региональные юридические практики доказали свою способность развивать рынок массовых услуг и реагировать на него — включая передачу, завещания и т.д. — иногда через банк или строительное общество.

Отрасль юридических услуг Северо-Запада, несомненно, извлекла выгоду из ряда крупных проектов по восстановлению, в частности в Манчестере и Ливерпуле, и из-за роста аэропортов в Манчестере, Ливерпуле и Блэкпуле, которые создают работу для разработчиков, планировщиков и юристов, несмотря на проблемную транспортную инфраструктуру. , Стратегия общественного возрождения в решающих отношениях была выдвинута Северо-Западным агентством развития, также представленным на конференции. Выгодный рынок недвижимости и расширение рынка частных клиентов также способствовали росту числа юридических лиц в регионе.

Однако в той практике, которая зависела от юридической помощи и сопутствующей финансируемой государством работы, все выглядит несколько иначе. Эти проблемы пережили особенно бурные времена. В некоторых случаях рентабельность и партнерские отношения были сокращены, и усилилось давление, чтобы переориентировать стратегию фирмы. Многие опытные практикующие перестают представлять клиентов юридической помощи. Работа по оказанию юридической помощи все чаще осуществляется младшими или новыми или менее опытными практиками, что свидетельствует о так называемой «юниоризации» работы по оказанию юридической помощи.

Сектор юридических центров на Северо-Западе, несмотря на значительные проблемы с финансированием, занят и процветает, поскольку жилье, занятость и социальное обеспечение часто являются самыми важными сферами работы. Юридические центры, такие как в Бери, стали национально признанными лидерами в этой области. Инновации в развитии и поддержании охвата юридических услуг, достигающих людей, которых не могут достичь другие юрисконсульты, очевидны по нескольким направлениям. Например, Общественный юридический центр в Карлайле разработал мобильный юридический офис, получивший национальную лотерею, и сервис Cumbria Law Bus, чтобы добраться до жителей сельской местности. И Северо-Запад является первым регионом за пределами Лондона, который привлекает региональный офис LawWorks. LawWorks, основной орган pro bono в Великобритании, работает над расширением возможностей pro bono в местных юридических фирмах, внутренних юридических группах, добровольческом секторе и местных органах власти. Очень приятно, что представители как Юридического центра Сообщества в Карлайле, так и LawWorks North West приняли участие в конференции в сентябре 2007 года.

ОТНОШЕНИЯ С ЛОНДОНОМ

Отношения с Лондоном остаются проблемными. Некоторые работы тяготеют к северо-западу из-за более низких сборов, взимаемых местными практикующими врачами — как правило, около двух третей от лондонских ставок. С другой стороны, Лондон является финансовой столицей мира, а также домом международного бизнес-юристов и PLC London. Широко отмечалось, что северо-западная юридическая фирма Cobbetts, которая ранее утверждала, что она может быть национальным игроком без лондонской практики, недавно открыла корпоративный финансовый офис в Лондоне. Как объяснил один из партнеров:

«Вас нельзя воспринимать всерьез на уровне корпоративной работы, которую мы выполняем, если у вас нет значительного присутствия в городе.

Международные клиенты ищут присутствие в столице и рассматривают это как признак успешной и устоявшейся фирмы, которая способна решать широкий круг вопросов» («Cobbetts собирается начать лондонскую корпоративную практику».  Адвокат, февраль 19, 2007).

Другие, однако, говорят о продуктивном разделении труда между регионом и Лондоном, которое поддерживает, а не угрожает развитию юридических фирм на Северо-Западе.

В то время как крупные юридические и адвокатские палаты имеют тенденцию утверждать, что они создали сильные и разнообразные портфели бизнеса и поэтому лучше оснащены, чем в прошлом, чтобы выжить в жестких рыночных условиях, скептики утверждают, что в некоторых случаях рост прибыли сводится так же, как многое из неустойчивого сокращения расходов и повышения сборов с клиентов.

Несмотря на в целом здоровое состояние юристов на Северо-Западе, многие юристы, с которыми я беседовал, опасаются за будущее. Агрегация растет, поскольку люди борются за свои позиции на рынке. Существует опасение, что консолидация может привести к жертвам, так как требуется меньше людей старшего возраста.


Lawyers and legal services in NW England
Professor David Sugarman
Director, Centre for Law and Society Lancaster University Law School